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台風に伴う高潮

 海面は月や太陽の引力によりほぼ1日に1~2回の割合で周期的に満潮と干潮を繰り返しています。そのため海面の高さ(潮位)を前もって計算(推算潮位)しておくことができます(潮位表などの名で釣具店や書店などで入手できます)。

 しかし、台風に伴う風が沖から海岸に向かって吹くと、海水は海岸に吹き寄せられて「吹き寄せ効果」と呼ばれる海岸付近の海面の上昇が起こります。この場合、吹き寄せによる海面上昇は風速の2乗に比例し、風速が2倍になれば海面上昇は4倍になります。特にV字形の湾の場合は奥ほど狭まる地形が海面上昇を助長させるように働き、湾の奥ではさらに海面が高くなります。

 また、台風が接近して気圧が低くなると海面が持ち上がります。これを「吸い上げ効果」といい、外洋では気圧が1hPa低いと海面は約1cm上昇するといわれています。例えばそれまで1000hPaだったところへ中心気圧が950hPaの台風が来れば、台風の中心付近では海面は約50cm高くなり、そのまわりでも気圧に応じて海面は高くなります。

 このようにして起こる海面の上昇を高潮と呼び、推算潮位との差を潮位偏差(実際の潮位=推算潮位+潮位偏差)と呼びます。最新の潮位については、「潮位観測情報」をご覧ください。

 下の図は平成8年(1996年)9月に関東地方を中心に大雨と暴風をもたらした台風第17号が関東の南を通過したときの八丈島の潮位の変化を示したものです。

八丈島の潮位変化図

  平成8年(1996年)9月21~23日の八丈島の潮位

 八丈島では風速20m/s以上の非常に強い風が吹き続けたために、台風が最も接近した9月22日昼頃には推算潮位(図の破線)よりも283センチも高い潮位(図の実線)を観測しました。幸いこの時は小潮(上弦または下弦の月の頃で、満潮と干潮の潮位差が小さい)で、大きな高潮被害はみられませんでした。しかし、小潮であっても潮位偏差が大きければ高潮被害の発生が考えられますので、油断はできません。

 確かに大潮(新月または満月の頃で、満潮時の推算潮位は最も高くなり、逆に干潮時の推算潮位は最も低くなる)の満潮時に台風の接近による高潮が重なれば、それに伴って被害が起こる可能性も高くなりますので、特に注意が必要ですが、高潮の被害は満潮時以外にも発生しています。台風の接近が満潮時と重ならないからといって安心はできません。また、9月頃は1年を通じて最も平均潮位が高くなる時期であることも台風に伴う高潮災害を考える上で見逃してはいけません。

 なお、潮位は東京湾平均海面を基準面として表します。この基準面は海抜0mとも言い、山の高さなどを表す標高の基準にもなっています。

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